О существовании мумий было известно с античных времён. Их находили во многих уголках мира, но всё же египетский опыт мумификации не имел себе равных. 

В древнем Египте считалось, что физическое тело должно присоединиться к душе в загробной жизни, поэтому следует сохранить его как можно лучше. Благодаря мумиям современная наука много узнала о жизни, питании, болезнях и смерти древних египтян.

Слово «мумия» происходит от средневекового арабского слова «mūmiya», означавшего «битум» или «нечто, пропитанное битумом».

1_resultАрхеологами обнаружены мумии не только людей, но и множества разнообразных животных — шакалов, кошек, бабуинов, лошадей, птиц, грызунов, змей, крокодилов, бегемотов и даже льва. 2_resultБогом мумификации в древнем Египте был Анубис – существо с телом человека и головой шакала. Видимо, поэтому обнаружено так много мумий шакалов. 3_resultПервых мумий в древнем Египте начали делать около 3400 лет до н.э., но только через восемьсот лет египтяне поняли, что для лучшей сохранности необходимо удалять внутренние органы. С течением времени мумификация стала сложным и длительным процессом, который мог длиться до 70 дней. 4_resultПервым человеком, детально описавшим процесс мумификации, стал греческий историк Геродот, посетивший Египет около 450 года до н.э. 5_resultХотя в нашем сознании мумии ассоциируются с Египтом, на самом деле южноамериканское племя под названием чинчорро начало изготавливать мумии гораздо раньше. Согласно недавно найденным археологическим свидетельствам, самые старые мумии чинчорро имеют возраст около 7000 лет, что вдвое старше египетских мумий. 6_resultНе всем мумиям придавалась одна и та же поза. Например, поза со скрещенными на груди руками, хорошо знакомая нам по фильмам, принадлежала королевским особам мужского пола. 7_resultСогласно египетской мифологии, бог Осирис был первым мумифицированным. Разумеется,  его останки никогда не были найдены. 8_resultПосле того, как мумию полностью оборачивали в ткань, поверх надевалась специальная одежда с изображениями Осириса. Считалось, что это поможет умилостивить бога подземного царства. 9_resultМногие люди ошибочно полагают, что мумифицировались только фараоны. На самом деле процедуру мог заказать любой человек, обладавший достаточными средствами. 10_resultДревние египтяне верили, что все положенные в гробницу предметы помогут умершему в загробной жизни. Его сопровождали произведения искусства, орудия, драгоценности, и даже рабы. 11_resultСогласно египетским мифам, гробницы были запечатаны проклятием, которое падёт на каждого вошедшего. И действительно, многие археологи погибли при странных обстоятельствах. Однако никакие проклятия не помешали неизвестным смельчакам разграбить часть драгоценностей, сопровождавших мумию. 12_resultВ викторианскую эпоху популярным развлечением на вечеринках было разворачивание мумий. Хозяин покупал мумию, и гости разворачивали её. Странный способ повеселиться, не правда ли? 13_resultВ ту же викторианскую эпоху порошок мумии входил в состав  многих лекарств и доктора уверяли пациентов в их прекрасных лечебных свойствах. Без комментариев. 14_resultРамзес III боялся рептилий и поэтому его мумию снабдили амулетом, который должен был охранять его от змей в загробной жизни. 15_resultСердце – единственный орган, который древние египтяне оставляли внутри мумии. Они считали сердце вместилищем ума и эмоций – тех качеств, которые понадобятся покойнику на том свете. 16_resultИзготовление мумий было очень прибыльным бизнесом, дававшим работу многим людям — от бальзамировщиков и хирургов до священников и писарей. 17_resultЕсли снять все оболочки, то вес средней мумии составит около 3 килограммов. 18_resultБольшинство мумий фараонов имело золотую маску с магическими письменами. Маска Тутанхамона изготовлена  из чистого золота. Если бы она продавалась сегодня, она бы стоила около 13 миллионов долларов. 19_resultИногда рот мумии оставляли открытым,  чтобы облегчить покойнику дыхание в загробной жизни. Возможно, именно этот обычай стал причиной страха, что мумия может ожить. 20_resultИногда мумий используют для калибровки томографов в больницах, на таких уровнях излучения, которые опасны и даже смертельны для живого человека. 21_resultКороль Карл II верил, что пыль мумии содержит секрет величия. У него хранилось несколько мумий, с которых он собирал осыпавшуюся пыль и втирал в свою кожу. 22_resultСовременные спальные мешки часто делают шире в плечах и уже в ногах, что делает лежащего внутри человека похожим на мумию. Это не простое совпадение, дизайн спального мешка действительно был скопирован у мумий.

23_resultЕвгения Яковлева