Cбор меда диких пчел является частью древней культуры многих народов. 1_resultЕсли верить наскальной живописи, то дикий мед собирали за 13 тыс лет до н.э. В Непале такое опасное занятие, как сбор меда диких пчел существует уже тысячи лет и является жизненно важной частью культуры местных жителей.Жизнь некоторых жителей Непала напрямую зависит от меда, он является главным источником средств к существованию. 2_result 3_resultНепал является домом для Лабориозы — самой крупной медоносной пчелы.Название Apis laboriosa (известная еще как гималайская медоносная пчела), переводится с латыни как «пчела трудолюбивая». По размерам они вдвое крупнее европейских. 4_resultВстречаются эти пчелы на высотах 1200 — 4000 метров над уровнем моря, от Непала до китайской провинции Юньнань. 5_resultОхотники за медом используют веревочные лестницы и корзины. Они, словно пауки по тонким нитям, карабкаются вверх и вниз по скалам. Малейший просчет может стоить им жизни. 6_result 7_resultСбор меда происходит обычно 2 раза в год. Охотники собираются группами и направляются в Гималаи. Такие вылазки в горы за медом чреваты болезненными укусами и травмами. 8_resultНа сбор меда с одной колонии пчел уходит 2-3 часа в зависимости от ее размера и месторасположения. 9_resultУ подножия скал разводят костры, чтобы выкурить пчел из своих сот. 10_resultОхотник за медом спускается со скалы к пчелиному гнезду по веревочной лестнице и вырезает куски меда из сот. Перед этим он подсовывает под гнездо факел из зажженных веток, отпугивая пчел огнем и дымом. Этот факел охотнику спускают напарники на веревке. 11_resultОрудуя длинными бамбуковыми палками, охотник срезает соты и наполняет ими корзину, которую затем спускают вниз: 12_result 13_resultГул тысяч не на шутку разозлившихся пчел наполняют воздух и вселяет ужас. 14_resultПчелиное гнездо состоит из двух частей: сот с медом, прикрепленных к скале и торчащего в форме полумесяца гребня, в котором хранятся личинки. Если гребень пуст, охотник сбрасывает его на землю. Это ценный источник воска. Гребень бывает настолько большим, что его приходится складывать вдвое, чтобы отнести в лагерь: 15_resultПчелиные гнезда пчел находятся на отвесных стенах и свешиваются в виде языков. В среднем, каждое гнездо имеет примерно 1.2 метра в ширину и около полутора метров в длину.16_resultГнезда диких пчел густо облеплены жалящими насекомыми. Это нужно для того, чтобы поддерживать оптимальную температуру в ячейках сот с личинками. Когда гнездо перегревается, количество слоев пчел начинает уменьшаться, и наоборот, как только гнездо начинает охлаждаться, на нем быстро образуются дополнительные слои. Толщина пчелиного покрова может достигать 10 сантиметров. 17_resultДикие пчелы иногда собирают нектар с ядовитых растений, и мед тоже может ока ядовитым. Поэтому охотники никогда не пробуют его на язык, а позже наливают в ладонь. Если начинает щипать кожу, то значит мед ядовит. Опытные охотники всегда носят с собой противоядие. 18_resultНепальские пчелы — единственные медоносные пчелы, способные зимовать вне сот. Осенью, когда в горах становится слишком холодно, эти опасные труженики спускаются на меньшие высоты и собираются в огромные рои на ветвях деревьев или на защищенных от дождя и ветра выступах скал. 19_result 20_resultfishki