Долина Бабочек, также известная как Петалудес, расположена на западной стороне греческого острова Родос, на расстоянии приблизительно в 25 километров от города. Долина является родиной тысяч бабочек медведицы четырехточечной (Euplagia quadripunctaria rhodosensis), покрывающих все вокруг после сезона дождей. К концу мая весь пейзаж долины превращается в одно сплошное одеяло из удивительных бабочек.1_resultВо время дождливого периода бабочки живут в средиземноморских чащах на стадии гусеницы, питаясь листвой. В конце сезона дождей гусеницы превращаются в бабочек. По мере приближения сухого сезона бабочки мигрируют, путешествуя по ночам в поисках влаги. Они останавливаются в долине, привлеченные ароматом эвкалиптов. Как только они достигают своего места назначения, то обосновываются на стволах деревьев и скалах. 2_resultБабочки проводят все лето в прохладной влажной среде долины, спариваясь в течение последних недель августа и в сентябре. Большинство самок улетает из долины, в некоторых случаях пролетая более 25 км, чтобы отложить яйца в безопасных темных местах, предпочтительно среди кустарников и растений, и затем умереть. Молодые бабочки выбираются из их коконов весной, распространяясь по всему окружающему пространству. В июне они превращаются в полноценных бабочек. Высокая температура и запах эвкалиптов снова манят их к долине и цикл повторяется заново. 3_result 4_result 5_result 6_result 7_resultК сожалению, долина открыта для посетителей, и увеличившийся поток туристов угрожает популяции бабочек. У медведицы четырехточечной нет желудка, потому бабочка живет исключительно за счет жировой прослойки, накопленной гусеницей. Постоянное волнение из-за шума от посетителей вынуждает бабочек часто улетать из их мест отдыха. В результате расходуется ценная не восполняемая энергия — многие бабочки исчерпывают энергию и умирают еще до процесса воспроизведения потомства. Посетители могут посещать долину, но им советуют не тревожить бабочек и не издавать громкий шум. (via)