Когда туземец отправ­ляется на рыболовлю в выжженную солнцем местность, где нет даже и намёка на лужи­цу, — значит, он надеется добыть удивитель­ных  рыб которые дышат воздухом а именно протоптеров, а их, как ни странно проще найти на суше, а не в воде.

Первые такие рыбы появились 390 млн. лет назад и по праву могут считаться одними из самых древних рыб на Земле. Глав­ная их особенность, что помимо жабр, которыми обладают все рыбы, они имеют и лёгкие.  Эта удивительная особенность, по-видимому, и спасла их от смерти, когда дав­ным-давно на Земле стали пересыхать пресно­водные водоёмы и очень многие рыбы вы­мерли. А эти — нет. Они приучились неплохо существовать и в воде, и на суше. Биологи считают, что эти уникальные рыбы появились в ре­зультате одной из «черновых» попыток при­роды осуществить переход позвоночных жи­вотных из водной среды обитания на сушу. В конечном итоге такие попытки привели к воз­никновению земноводных.

Некогда они были мно­гочисленны, но сейчас их сохранилось всего 6 видов. Африканские протоптеры (их 4 вида) и южноамериканский лепидосирен имеют по два лёгких, а австралийский рогозуб, или баррамунда, — только одно. 051014-2