Сегодня я вышла из магазина и села в свой автомобиль. Когда я уже собиралась выезжать с парковки, мне пришлось ждать, пока проедет мужчина в инвалидной коляске. Когда я наблюдала за ним, то заметила, что он потерял свою правую ногу. Он был (по моим догадкам) конца шестидесятых/начала семидесятых годов и, казалось, остановился, чтобы сделать перерыв. Он не понял, что я завела свою машину и пыталась выехать, поэтому, увидев меня, он махнул рукой извиняющимся тоном и снова тронулся вперед и сделал еще один перерыв.

Я заглушила свой автомобиль и вышла. Я подошла к нему и представилась. Я спросила его, могу ли я помочь ему сегодня с его покупками, и он, довольно сердито, сказал, что у него все в порядке и ему не нужна помощь. Я, будучи такой же упрямой, как и он, настояла на своем и покатила его и рассказала ему немного о себе. Он прервал меня и сказал, что ему нужна помощь только у дверей, но я помогла ему заехать и продолжила рассказ о себе. Я рассказал ему о Фейетвилле, о моих лошадях и о моих племянниках. И когда мы добрались до торговых рядов, я попросила его рассказать о себе.

Он неохотно посмотрел на меня и начал рассказывать мне, что он жил в графстве Сод-Линкольн, и что он совсем недавно потерял свою жену. Я спросила его, был ли он ветераном, на что он ответил, что он… но с болью на лице, поэтому я сменила тему и спросила, есть ли у него список покупок. Он вручил мне список с четырьмя пунктами: арахисовое масло, суп, хлеб и бананы. Итак, мы начали делать покупки, и я продолжала говорить… Трудно поверить — я знаю. Как только мы нашли нужные ему продукты, я спросила, нужны ли ему другие необходимые товары: молоко, яйца, масло. Он сказал мне, что может не довести их домой, так как они испортятся. Поэтому я спросила, как он добрался до магазина. Он сказал мне, что он стоял на стоянке, а затем автостопом отправился с грузовиком в магазин. Поэтому я вызвала такси и схватила его продукты и еще несколько других товаров и положила их в корзину. Он увидев все это, заплакал. Люди проходили мимо нас, и смотрели на нас искоса. Я опустилась на колени и спросила его, что случилось, и он ответил, что я слишком много сделала для старика, которого я едва знала. Я сказала ему, что я из семьи, которая воспитала меня, что надо помогать друг другу. Я также сказала ему, что он заслужил все, что я делала для него, потому что он боролся за мою свободу и пожертвовал так много. Мы добрались до кассы, и я заплатила за его продукты. Когда мы вышли на улицу, мы ждали такси вместе. Он снова и снова благодарил меня.

Когда такси прибыло, я помогла ему загрузить его покупки и инвалидную коляску в такси и попросила водителя отвезти его домой и помочь ему в его доме с продуктами. Я дала ему все наличные деньги, которые у меня были — 44 доллара, против его воли. Слезы снова потекли у него по щекам, и он в последний раз поблагодарил меня и сказал: «Да благословит вас Бог». Я вернулась в свою машину и не могла не плакать. Это мир, в котором мы живем сегодня. Сколько человек прошло мимо него и продолжало бы его обходить? Сколько людей готовы отдать свои деньги на всякую ерунду, но не готовы помочь ветерану заплатить за его продукты? Сегодня я обрела настоящий опыт, и я считаю себя чрезвычайно благословленной, чтобы иметь возможность понять, что действительно важно в этом мире.